Одним из важнейших элементов современных технологий возделывания культурных растений является сорт. В растениеводстве сорт — это совокупность культурных растений, обладающих определенными наследственными морфологическими, биологическими и хозяйственно ценными признаками, в плодоводстве — клон, т. е. вегетативное потомство одного растения. Обычно клон однороден по своим признакам. Возникающие при вегетативном размножении наследственные изменения приводят к тому, что в дальнейшем размножается новый клон, дающий начало новому сорту.

Селекция — это раздел сельскохозяйственной науки о выведении новых сортов и гибридов сельскохозяйственных культур, превосходящих существующие по урожайности, качеству, устойчивости к неблагоприятным факторам среды и пригодности для возделывания при прогрессивных технологиях.

Сортоведение плодовых и ягодных растений, или помология (от латинского помум — яблоко, а в более широком смысле — плод, и греческого логос — учение, или знание), — наука, занимающаяся всесторонним изучением и описанием сортов плодовых и ягодных растений с целью их классификации и отбора лучших для культивирования в различных регионах страны.

Сортоведение и селекция неразрывно связаны друг с другом, поскольку невозможно выводить новые сорта, не зная существующий сортимент, или описывать и классифицировать их, игнорируя достижения селекции.

Плодовые и ягодные растения возделывают для получения плодов и ягод, которые человек использует в пищу, поэтому именно они, как правило, и привлекают основное внимание помологов и являются предметом селекционного улучшения.

Однако существуют и исключения из этого правила. Например, сорта-опылители, для которых плод не является наиболее важной частью растения, поскольку их широко используют для успешного опыления некоторых возделываемых плодовых культур. Предназначение этих сортов — образовывать большое количество жизнеспособной пыльцы и опылять произрастающие рядом сорта. Достоинства сортов-опылителей, таких, как Креб Долго у яблони и Тока у сливы, широко распространенные в США и Канаде, определяются высоким качеством и большим количеством образующейся в цветках пыльцы.

У раздельнополых плодовых растений актинидии и облепихи существуют сорта мужского типа, вообще не завязывающие плодов.

Для получения семян, а не качественных плодов выращивают семенные подвои: у яблони — сорта китаек и ранеток, у сливы — сорта тернослив, у персика — сорта GF 305, Памирский 5, Тихорецкий 4 и т. д. Не приносят высококачественных плодов и клоновые подвои яблони (парадизки, дусены), груши, вишни, черешни, сливы и персика. Многие из этих подвоев образуют мало плодов или совсем не образуют их (Кубань 86, АП 2, ВВА 1, ВСЛ 2).

Не ради плодов выращивают многие сорта декоративных плодовых культур. Главное в этом случае — наличие органов, создающих декоративный эффект: крупных махровых цветков, как у сортов персика Монифик, Клара Мейер, Белая лебедь и вишни (сакуры) — Кванзан, Асаги, Акебоно; красивой формы кроны — колонновидной, плакучей, шаровидной, как у отдельных форм яблони, вишни, рябины, алычи, шелковицы; красных листьев, как у сортов алычи Цители дроша, Алый парус, Спидола, Голливуд, черемухи виргинской Шуберт и Ред Канада, яблони Недзвецкого, краснолистного фундука.

В настоящее время помология превратилась из описательной науки в экспериментальную. Из-за бурного развития в XX в. плодоводства, особенно промышленного, возникла необходимость не только в описании существующих сортов, но и в активном воздействии на формирование сортиментов плодовых и ягодных культур, обеспечении их совершенствования, изучении и учете в практической деятельности реакции плодового растения на изменение условий внешней среды. Это особенно важно в настоящее время, когда сорт стал важнейшим элементом современных технологий производства плодов.

Сорт сам стал товаром: его можно продавать и покупать. Выращивание посадочного материала запатентованных сортов плодовых и ягодных растений осуществляют на основании приобретенных лицензий, предусматривающих отчисление части прибыли от реализации саженцев («роялти») обладателю патента (владельцу). Маркетинг также вошел в сферу производственной деятельности, которую обслуживает помология, предоставляя исходный описательный материал при коммерческой рекламе сортов плодовых и ягодных культур.

Основные задачи, стоящие перед помологией, можно сформулировать следующим образом:

  1. полная морфологическая и производственно-биологическая характеристика существующих сортов, позволяющая выделить апробационные признаки и использовать эти сорта в производственных и научных целях;

  2. сохранение типичных экземпляров существующих сортов;

  3. изучение изменчивости сортов в зависимости от факторов внешней среды и особенностей современных технологий, выделение наиболее перспективных для производства сортов по комплексу ценных признаков, для использования в селекционных программах — по отдельным признакам;

  4. улучшение сортимента путем выявления лучших местных сортов, интродукции сортов из различных регионов РФ и зарубежных стран, испытание и районирование этих сортов;

  5. выявление сортов, наиболее пригодных для современных технологий, и разработка новых технологий на основе использования уникальных признаков выделенных сортов;

  6. изучение филогенеза, родословных выдающихся сортов для выявления доноров ценных признаков.

Цель помологии — выявление родства между сортами и разработка на этой основе классификации сортов плодовых и ягодных растений. Классификации сортов могут быть искусственными, основанными на разделении сортов на группы по какому-либо одному или нескольким признакам, и естественными, в которых прежде всего учитывается родство сортов, хотя элементы искусственного разделения в них также могут быть использованы.

Селекция в переводе с латинского — отбор. Однако селекция как наука — более широкое понятие, хотя отбор — существенная, обязательная часть селекционного процесса на всех его стадиях, а также метод улучшения сорта в процессе его размножения.

Как объект селекции плодовые и ягодные растения обладают рядом специфических свойств, таких, как длительность селекционного процесса, высокая гетерозиготность признаков, которая связана с перекрестным опылением большинства плодовых растений, и др., что создает определенные сложности при реализации селекционных программ. В то же время вегетативное размножение плодовых и ягодных культур позволяет закрепить гибридные генотипы, не добиваясь их константности при семенном размножении.

Сортоведы и селекционеры должны учитывать, что требования, предъявляемые к сорту, постоянно меняются. Первоначально, когда плоды и ягоды предназначались для местного потребления, отбор велся на вкусовые и внешние качества плодов, сроки созревания и т.д., затем большое значение приобрели товарные качества плодов — транспортабельность, лежкость, пригодность к консервированию.

С развитием промышленного плодоводства требования, предъявляемые к сорту, значительно возросли. Прежде всего это устойчивость к неблагоприятным факторам внешней среды (стрессам) — биотическим (болезни, вредители) и абиотическим (низкие и высокие температуры, недостаток или избыток влаги и солей в почве, неблагоприятные значения рН и т. д.), что во многом определяет эффективность возделывания сортов в той или иной местности, поэтому подбор и выведение адаптивных сортов становятся важнейшими условиями эффективности промышленных технологий в плодоводстве.

Основная задача помологии и селекции на современном этапе — создание сортимента технологических сортов, обладающих комплексом признаков, позволяющих использовать прогрессивные технологии возделывания и технику. Это касается признаков как плода (прочность кожицы и мякоти, легкость отделения от плодоножки и т.д.), так и дерева (плотность кроны, низкорос-лость, прочность прикрепления плодов к ветвям). Кроме того, современные сорта должны обладать высокой продуктивностью, скороплодностью, регулярностью плодоношения.

Изменились требования и к качеству плодов. Это связано с тем, что плоды и ягоды стали важным сырьем для пищевой промышленности, возросло их значение как источников биологически активных веществ. Введены в культуру ценные в этом отношении растения: облепиха, рябина, лимонник, актинидия, клюква и др. Создаются сорта плодовых и ягодных культур, дающие ценный продукт при переработке на перспективные виды консервов—сухофрукты, соки, замороженные плоды и т.д., а также пригодные к длительному хранению. Технические и универсальные сорта составляют основу промышленных сортиментов плодовых и ягодных растений.

Обогащение сортимента обеспечивается как введением в культуру новых растений и созданием новых сортов, так и расширением ареала известных сортов и видов. Возможности обогащения сортимента плодовых культур велики и еще далеко не исчерпаны во всех регионах возделывания плодовых и ягодных растений.

Если в промышленном плодоводстве необходимость получения крупных товарных партий одного сорта и жесткие требования к промышленному сорту приводят к ограничению числа стандартных сортов у плодовых растений, то в любительском садоводстве необходимость удовлетворения разнообразных вкусов, возможность создания любых условий для деревьев (формовый сад, применение укрытия и т. д.) требуют максимального разнообразия плодовых растений и их сортов.

Сортоведение и селекция плодовых и ягодных культур тесно связаны с другими науками — ботаникой (анатомией, систематикой растений), генетикой, биотехнологией, биохимией, фитопатологией, энтомологией. Однако для работы по созданию сорта, его оценке и размножению помология и селекция плодовых культур используют свои специфические методы в исследованиях и практической работе. Их рассмотрению и посвящен данный сайт.